Dengang jordskælvet i Messina rystede Sicilien og den italienske konge satte medaljer på danskerne for deres hjælp

Jeg er så heldig at jeg er kommet i besiddelse af en nærmest alvidende svigerfar, der udover at være sød og behjælpelig abonnerer på noget så fantastisk som ’Ordenshistorisk Tidsskrift’, som sidste år udgav et nummer om Den italienske jordskælvsmedalje. Jeg fik lov til at læse pamfletten og blev overmåde begejstret over at opdage, at den rummede en af den slags glemte fortællinger om Syditalien, som jeg elsker at formidle – nemlig øjenvidneberetninger om hvad der rent faktisk skete under et af Italiens værste jordskælv, og den efterfølgende redningsaktion, der involverede flere lande, især Danmark, fordi flere danske skibe lå i Middelhavet netop de dage, hvor katastrofen indtraf.

De forskellige medaljer i 3 slags metal. Foto: fra publikationen.

I tidsskriftet fortælles det, at et britisk handelsskib den 28 december 1908 sejlede gennem Messinastrædet – det smalle hav, som kiler sig mellem Messina på Siciliens nordøstkyst, og Reggio på Calabrias sydligste spids. Kl 05.23 blev skibet udsat for en voldsom rystelse, og kaptajnen på roen kunne i samme øjeblik bevidne, at lyset på begge sider af strædet slukkede.

Uden at vidne det havde kaptajnen befundet sig i strædet på netop det tidspunkt, hvor et af historiens værste jordskælv havde fundet sted, og omkring hans skib begyndte de to byer, Messina og Reggio, at styrte i grus: alene i Messina blev fire femtedele af bygningerne ødelagt, mens det gjaldt halvdelen i Reggio.

Rystelserne affødte en tsunami, så 12 meter høje bølger rejste sig, og skyllede tusindvis af mennesker i havet på kysterne. Det er stadig uvist, hvor mange der døde, men officielt estimerer man dødstallet til omkring 200.000. Endnu flere var nu uden et hjem.

Katastrofens omfang hang også sammen med, at det voldsomme skælv kappede alle telegraflinjer til Rom, hvorfor det næsten varede et døgn før regeringen fik nys om hændelsen, og kunne sende hjælp. Men på det tidspunkt var flere lande trådt ind i redningsdåden – især USA og Storbrittanien, fordi førstnævnte havde en verdensomsejling i gang med ’The Great White Fleet’, og netop havde nået Middelhavet, og sidstnævnte, der var til stede med en masse skibe fra The Royal Navy.  

Danske skibe var nogle af de første, som ilede til:  DFDS-damperen Chr. Broberg ankom som et af de første fartøjer, og fik evakueret omkring 100 sårede mennesker til Catania (båden blev senere minesprængt i Nordsøen i 1914 under 1 verdenskrig). Den danske krydser, Heimdal, var på vintertogt i Middelhavet og fik den 2 januar instrukser om at indkøbe proviant og lægemidler og derefter sejle til Messina. Det tog kun en nat at få lastet båden med 1.000 kg kød, 2.000kg brød, 1.000 kg ris, 555 kg oliven, 272 kg ærter, 450 kg maccaroni, 700 kg bananer og 200 tæpper, inden skibet sejlede afsted og ankom til katastrofeområdet den 5 januar kl 03. Blandt officererne var Sekondløjtnant Prins Axel, der straks henvendte sig til den italienske admiral, som ledte redningsarbejdet.

Et andet dansk skib, Thor, havde været på ekspedition i det græske ø-hav og lagde til i Piræus den 31 januar. Ombord havde det havforskeren Johannes Schmidt, som blev varskoet om katastrofen, og man drog straks afsted til Sicilien, hvor Schmidts familie i forvejen var på ferie i Taormina.

Udover den fysiske hjælp med redningerne blev der oprettet hjælpekomiteer i flere lande, bla. Danmark, og den kgl. Porcelænsfabrik fremstillede en mindeplatte til fordel for ofrene. Den 9 maj 1909 underskrev den italienske kong Vittorio Emanuele II et dekret om en fortjenstmedalje, ’Medaglia di benemerenza per il Terremoto calabro-siculo’, for både personer og institutioner, som havde hjulpet. Den blev fremstillet i guld, sølv og bronze, og omkring 10.000 af disse blev uddelt, 700 til udlændinge. Her nedenfor ses en liste over nogle af de danskere, som fik medaljen:

Man indstiftede også en erindringsmedalje, som især var tiltænkt udlændinge. Krigsmarinen i Danmark og Kong Frederik VIII modtog fortjenstmedaljen i guld, og den største gruppe danske dekorerede var besætningsmedlemmerne på Heimdal, hvoraf 156 kunne tilskrive sig den ære. Flere kvinder fik også medalje – de fleste af disse var sygeplejersker på italiensk jord, som blev tilkaldt af kollegaer i katastrofeområdet, bla. Cecilie Lütken, der befandt sig i Santa Margherita ved Genova, men siden ilede til Sicilien for at pleje de sårede.

Kilde: Ordenshistorisk ´Tidsskrift, 2020, nr 55. Udgivet af Ordenshistorisk Selskab Danmark. Alle fotos stammer fra publikationen.

Højskolen på Sicilien – jeg fortæller om Syditalien til gratis siciliansk arrangement den 6 september kl 18

Sted: Det italienske Kulturinstitut i Hellerup. Istituto Italiano di Cultura di Copenaghen.

Gjørlingsvej 11, 2900 Hellerup 

Fri entre og tilmelding ikke nødvendig. Men overvejer du at komme, så giv gerne en melding via Facebook her, hvor arrangementet også er slået op.

Coronapass eller Corona test skal fremvises.

Alle foredrag vil ledsages af flotte fotos og foregår på dansk.

Program man. d. 6. september dørene åbner kl. 18.00

18.30 Velkomst tale med direktøren el. medarbejder for instituttet, Istituto Italiano di Cultura di Copenaghen

18.40 – 19.10 Tine Kragh. Kunsthistoriker, kunstner og leder af Højskolen på Sicilien, vil fortælle om Siciliens kultur og kunstskatte. 

Sjældent finder man en så stor koncentration af kunst og kultur som på Sicilien. Øen har været påvirket af blandt andet fønikere, grækere, romere og normannere, der alle har efterladt sig spor fra deres kultur og beriget øen med Europas mest spændende og varierede kunst. 

Derudover fortæller Tine Kragh, om højskolen på Sicilien og ideen med den.

Tine Kragh er med på flere af Højskolen på Siciliens rejser – hun vil fortælle lidt om rejsen: 

Siciliens Kunstskatte. 7. – 14. maj 2022

Pause. 15. min.

Hvor der er mulighed for at få at købe god siciliansk vin på glas, lidt snacks og andre skønne produkter fra Sicilian Heart – der importerer delikatesser, specialiteter og brugskunst fra Sicilien.

19.25 – 19.55 Martin Herbst. Cand.theol., forfatter og foredragsholder. 

Martin vil fortælle om poesi og kunsts enorm betydning for kultur og dannelse. Få steder fremgår det så tydeligt som på Sicilien. Som mødested for forskellige religiøse, filosofiske og kulturelle traditioner blev Sicilien et enestående arnested for poesi og skønhed, der til stadighed bjergtager enhver besøgende. På rejsen til november med Martin Herbst skal vi i nærkontakt med nogle af verdens største kunstværker og blive klogere på, hvordan Sicilien blev base for en ny poetisk tolkning af tilværelsen, der blev banebrydende for det italienske sprog og verdens mest kommenterede litterære værk: Dantes Guddommelige komedie. 

Martin Herbst er underviser på rejsen: 

Skønhed og poesi på Sicilien til 21. – 28. nov. 2021.

Pause. 15. min

20.10 – 20.40 Cecilie Marie Meyer cand.mag. i italiensk forfatter til Turen går til Sicilien og den nye bog Mezzogiorno. I dette foredrag fortæller hun om den Sicilianske og syditalienske mentalitet, som hun kender så godt. Cecilie vil tage udgangspunkt i hendes bog. Mezzogiorno.

Hun fortæller også om rejsen, som hun er med på: 

Opdag Vestsicilien, 25. sept. – 2. okt. 2021(Udsolgt) – som vi gentager til foråret.

Pause 15. min.

20.55 – 21.25 Ulla Meucci, Underviser, guide og keramiker. Har boet 25 år på Sicilien, så hun kender øen og de sicilianske traditioner ud og ind, det vil hun fortælle om – blandt andet juleskikke, som hun følger op på, på Julerejsen til Monreale til december.

Hun er optaget af den sicilianske keramik, dens historie og om keramikbyen Santo Stefano di Camastra – hvor vi også har et keramikkursus. 

Ulla Meucci er med på julerejsen til Monreale 20. – 27. dec. 2021(Få pladser) og Keramikkursus på Sicilien, 23.- 30. april 2022.

21.25. Afsluttende spørgsmål om Sicilien og Højskolen på Sicilien. 

Tak for i dag

Læs mere: www.hoejskolensicilien.dk

Syditalien i Danmark: vil du med mig til ‘Højskoledage på Samsø’ og lære at rejse på ny?

Foto: Ole Dreyer – på vej mod Issehoved, Samsø.

Hvad sker der, hvis man bevæger sig væk fra centrum og ud i kanterne af den destination, man besøger? Den rejse har forfatter Cecilie Marie Meyer og kunstner Malene Lundén begge foretaget i udforskningen af steder, der er ukendte for mange, men som ikke desto mindre rummer et overraskende menneskeligt potentiale.

Mens alverdens hovedstæder er centre for økonomisk vækst og fremdrift, ligger der en anderledes kraft i de geografiske yderområder, som er med til at holde sammen på det hele gennem relationerne, fødevareproduktionen og landskabernes cykliske gentagelser.  

Med udgangspunkt i Samsø som anderledes kraftcenter for en global samfundsforandring vil Cecilie og Malene tage kursisterne med på rejse udi øens forskellige stemninger, og inspirere dem til at få øje på steder, hvor et stærkt HER giver udsigt til refleksion.

Tidspunkt og pris: Højskoledagene afholdes den 16-17 oktober 2021. Prisen er 1200kr per person inkl. 2 x frokost og hyggelig festmiddag lørdag aften hos grisehobbyavleren og den unge, kreative bondekvinde Rikke Blicher i Onsbjerg, undervisning og eftermiddagskaffe. Du tilmelder dig ved at sende en sms til Malene Lundén på 20 96 44 58. Betalingen kommer også til at foregå via Mobile Pay til samme nummer. Du kan se højskoledagene og undervisningsprogrammet nærmere beskrevet her på akademiets hjemmeside, nederst.

Malene Annikki Lundén: født 1968. Uddannet dokumentarfotograf, kunstner og adfærdsdesigner. Malene har i forbindelse med sit virke især rejst i verdens periferi og besøgt øer og småsamfund over hele kloden. Malene bor på Samsø og er til daglig projektleder på Energiakademiet. Stedet er en vigtig drivkraft bag øens omstilling til vedvarende og cirkulær energi, og vores weekend sammen er netop en del af akademiets initiativ ‘Højskoledage på Samsø’. Du kan læse mere om Energiakademiet HER.

Malene Lundén afholder kurset sammen med mig og har et mangeårigt virke som facliitator af folkemøder, kurser, etc.

Cecilie Marie Meyer: født 1978, cand. Mag. i italiensk og forfatter til essay-samlingen Mezzogiorno – mennesker og mirakler under Syditaliens sol, der handler om Italiens mere ukendte landsdele. Cecilie kommer jævnligt på Samsø og freelancer for Energiakademiet som journalist, og ser mange sammenhænge og lighedspunkter mellem samfundet på henholdsvis Samsø og i Syditalien.

Jeg glæder mig til at vise en anderledes side af Samsø frem for jer.